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Informe de la Comisión: la naturaleza de Europa, amenazada en el peor año de incendios forestales en el mundo

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El Centro Común de Investigación de la Comisión presentó hoy la 20ª edición de su Informe Anual sobre Incendios Forestales en Europa, Oriente Próximo y África del Norte, correspondiente a 2019. En el peor año de la historia en cuanto a incendios forestales registrados en todo el mundo, ardieron en Europa más de 400 000 hectáreas (ha) de terrenos naturales y resultó afectado un número récord de espacios naturales protegidos.

Según las conclusiones del informe, el cambio climático sigue afectando a la duración e intensidad del peligro de incendio forestal en Europa. En marzo, antes del comienzo de la temporada de incendios en la mayoría de los países, la superficie total quemada en la UE ya estaba por encima de la media anual de los últimos 12 años. No obstante, gracias a una mejor preparación y una respuesta más eficaz, la de 2019 fue una de las temporadas más benignas en cuanto a prevención de accidentes y pérdida de vidas humanas.

Principales conclusiones del Informe

  • Según los informes nacionales, España, Portugal y Polonia fueron los países miembros que registraron mayor número de incendios en 2019.
  • Rumanía (con 73 444 ha de superficie quemada) fue el país que sufrió mayores daños en sus espacios protegidos, según datos del Sistema Europeo de Información sobre Incendios Forestales (EFFIS).
  • Los incendios afectaron gravemente a los espacios protegidos de «Natura 2000»: las 159 585 ha quemadas en estos espacios clave de la biodiversidad europea representan casi la mitad del total siniestrado.
  • Con todo, la temporada de 2019 fue una de las más benignas en cuanto a prevención de accidentes y pérdida de vidas humanas. En los países contemplados en el informe, solo hubo que deplorar tres víctimas mortales de incendios forestales.

Para ayudar en la lucha contra los incendios forestales, la cartografía rápida del Servicio de Gestión de Emergencias de Copernicus se activó en 35 ocasiones, el máximo registrado en un mismo año hasta la fecha.

En 2019, el Mecanismo de Protección Civil de la UE, activado cinco veces para extinguir incendios forestales, se modernizó a través de rescEU, lo que supuso la creación de una nueva reserva europea equipada con aviones y helicópteros de lucha contra incendios.

La Estrategia sobre Biodiversidad, propuesta en mayo como parte del Pacto Verde Europeo, contempla medidas para mejorar la salud de los bosques europeos y reforzar nuestra resiliencia ante los incendios. Entre sus objetivos figura el de plantar como mínimo 3 000 millones de árboles de aquí a 2030.

En palabras de Mariya Gabriel, comisaria de Innovación, Investigación, Cultura, Educación y Juventud, «el Centro Común de Investigación viene colaborando desde hace más de 20 años con países de toda Europa para mantenerlos al día de las tendencias en la lucha contra los incendios forestales, lo que contribuye a los esfuerzos por prevenirlos y reduce sus efectos devastadores. Los cambios meteorológicos asociados al cambio climático aumentan el riesgo de incendio forestal en todo el mundo. Los conocimientos y las pruebas científicas son fundamentales para adoptar las medidas más eficaces a la hora de prevenir los incendios, proteger nuestros bosques, preservar la biodiversidad y salvar vidas».

Virginijus Sinkevičius, comisario de Medio Ambiente, Océanos y Pesca, declaraba: «los europeos han podido ver las imágenes horribles de los incendios forestales registrados en la costa occidental de Estados Unidos, Siberia, Australia y la región del Amazonas. Pero los bosques de Europa también se han visto gravemente afectados. Para evitar que los fuegos alcancen dimensiones tan desastrosas, parte de la respuesta consiste en proteger y gestionar nuestros bosques para reducir su vulnerabilidad a los incendios y permitir así que la naturaleza se proteja a sí misma».

Por su parte, el comisario de Gestión de Crisis, Janez Lenarčič, manifestaba que «los datos y los análisis de los riesgos y casos de incendios forestales son de importancia primordial. No solo nos ayudan a prevenirlos y estar preparados, sino también a responder con mayor rapidez y eficacia cuando se producen incendios forestales catastróficos. Gracias a rescEU y a nuestro Mecanismo de Protección Civil, estamos listos para ayudar en toda Europa y más allá».

Contexto

El Centro Común de Investigación de la Comisión contribuye de manera fundamental a reducir el riesgo de catástrofe natural, tanto en Europa como en el resto del mundo, gracias al desarrollo y utilización del Sistema Europeo de Información sobre Incendios Forestales (EFFIS) y el Sistema Mundial de Información sobre Incendios Forestales (GWIS).

En la lucha contra los incendios, los Informes sobre Incendios Forestales en Europa, Oriente Medio y Norte de África son una fuente de información única para los responsables tanto europeos como de los países vecinos. En ellos se recogen las estadísticas oficiales del impacto de los incendios forestales, que las administraciones nacionales notifican cada año.

Más información

 

 

 

 

 

Fuente: Comunicado de prensa IP/20/1995


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